Secretarybird / Sagittarius serpentarius

Secretarybird / Sagittarius serpentarius

Secretarybird

SCI Name:  Sagittarius serpentarius
Protonym:  Falco serpentarius Icon.Anim. pt5 pl.28
Category:  Accipitriformes / Sagittariidae /
Taxonomy Code:  secret2
Type Locality:  Cape of Good Hope.
Author:  
Publish Year:  1779
IUCN Status:  

DEFINITIONS

SAGITTARIUS
(Sagittariidae; Ϯ Secretary Bird S. serpentarius) L. sagittarius archer < sagitta arrow; the Secretary Bird, endemic to the grasslands of tropical Africa, feeds mainly on large insects and small rodents, but will also kill other mammals, snakes and lizards; “Son mouvement ordinaire est de marcher continuellement à grands pas, tantôt d’un côte, tantôt de l’autre. C’est peut-être à cause de ces grands pas, qui le sont en quelque sorte ressembler à un Arbalêtrier qui va tirer, qu’on lui a donné le nom de Sagittaire, sous lequel il a été envoyé du Cap de Bonne Espérance, où il doit être encore fort rare ...  Les païsans du Cap, au lieu de Sagittaire, l’ont appellé par corruption Sécretaire ...  Les longues jambes de ce Oiseau me donnant une certitude suffisante, que, de même que les Hérons, il accepteroit aussi des Poissons, je lui en fis jetter quelques-uns” (Vosmaer 1769); "Sagittarium BODDAERTII i ) pedibus Grallam, corpore rostroque Accipitrem.  ...  i ) Dierkundig Mengelwerck. p. 17. qui & a VOSMAERIO descriptus, & in Philos. Transact. Angl. Vol. 61. p. 55.  ...  GRALLÆ.  . . p. 136. Sagittarius" (Hermann 1783); "Sagittarius Hermann, Table Affin. Anim., 1783, p. 136, 235. Type, by monotypy, Sagittarius of Vosmaer = Falco serpentarius Miller." (Peters 1931, 1, 192). 
Synon. Gypogeranus, Ophiotheres, Secretarius, Serpentarius.

serpentarius
L. serpens, serpentis  serpent, snake  < serpere  to crawl  < Gr. ἑρπω herpō  to crawl (cf. Med. L. serpentarius  stone engraved with figure of a snake).

Serpentarius
(syn. Sagittarius Ϯ Secretary Bird S. serpentarius) Specific name Falco serpentarius J. Miller, 1779; "III. LE MESSAGER.  (Serpentarius.)   A, avec le port et les longues jambes des oiseaux de rivage, le bec d'un oiseau de proie, au point qu'on l'a rangé parmi eux sous le nom de falco serpentarius. Un autre caractère remarquable est un faisceau de plumes longues et roides, qui lui font une aigrette sur la nuque, et qui l'ont fait appeller secrétaire. Il habite aux environs du Cap de Bonne-Espérance, et se nourrit de serpens et de rats" (Cuvier 1798).